Fallece Dan Smith

3 10 2016
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Dan Smith

 

 

Fender ha anunciado la triste pérdida de uno de los suyos, Dan Smith, de 70 años, que falleció el 28 de septiembre en Orange, California.

Smith fue una figura fundamental en la historia moderna de Fender, con una influencia incalculable sobre la empresa y sus trabajadores. Jugó un papel importante en el resurgimiento de Fender, mediados de los ’80, como líder del sector, además de otros notables logros como la creación, en 1987, de la Fender Custom Shop, el desarrollo de la serie American Standard, y la introducción de los primeros modelos “signature” y “vintage reissue”.

“Perdí a mi héroe; mi mentor; mi padre”, dijo el hijo de Smith, Jason Smith, que continua el legado de su padre en la Fender Custom Shop como master builder. “Para todos en Fender, se ha perdido un innovador apasionado que cogió esta empresa en su momento más oscuro y ayudó a construir en lo que es hoy. Pero sobre todo, para aquellos de ustedes que tuvieron el placer de conocerlo o de trabajar con él, se perdió un amigo increíble. Quiero que todos sepan que él se fue en paz, rodeado de su familia que lo amaba”.

Dan Smith se unió Fender en 1981 por invitación del entonces CEO Bill Schultz, con quien había trabajado previamente en Yamaha. Smith tuvo la tarea de reformar la línea de productos de Fender en crisis y restaurar la calidad, valor y credibilidad después de años de declive bajo la mano de CBS, todo lo cual llevó a cabo con una habilidad magistral y notable éxito.

Como vicepresidente de marketing, Smith jugó un papel central en el restablecimiento de las instalaciones de Fender en los USA y la creación de la Fender Custom Shop, que dirigió de 1998 a 2003. Smith también dirigió el departamento de I+D entre junio de 1995 hasta 2006, cuando se retiró, además de los muchos desafíos a los que se enfrentó con sus muchas habilidades, las de un guitarrista, constructor, profesor, artista y diseñador.

George Blanda, jefe de diseño en la Custom Shop, fue la mano derecha de Smith durante 10 años, y recuerda su ferviente pasión y determinación: “Era un hombre de carácter fuerte, si tenía una idea sabías que iba a suceder, no importaba qué”.

Smith y Blanda están detrás de muchos de los instrumentos de gran éxito que los guitarristas todavía disfrutan en la actualidad.

“La Eric Clapton Stratocaster y la serie American Standard son algunos de los proyectos en los que que trabajamos juntos”, añade Blanda. “También los modelos signature0 James Burton y Yngwie Malmsteen, para nombrar unos pocos.”

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Algunos artistas Fender como Hal Lindes, Jeff Beck, David Gilmore, Stuart Adamson, Eric Clapton, Hank Marvin, Steve Howe y Ricahrd Thompson posan junto a Dan Smith (de pie, segundo por la izquierda) y Bill Schultz

Los logros de Smith fueron homenajeados en 2008, cuando fue incluido en el Salón de la Fama de Fender. En su discurso Smith rindió homenaje a sus compañeros homenajeados:

Me siento honrado por esto. Es un honor unirme a Leo Fender, Don Randall, Forrest White, Charlie Hayes y Freddie Tavares, los los que iniciaron todo esto. Y sobre todo a Bill Schultz, que confió en mí y me dió, junto a otros muchos, una oportunidad única en la vida de devolver un icono estadounidense tambaleante de vuelta.”

 


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