Quien es…Ana Popovic?

31 01 2010

Ana Popovic

Ana Popovic nace el 13 de mayo de 1976 en la ciudad de Belgrado, antigua Yugoslavia, la primera hija de Milutin y Vesna Popovic. Ana crece en una familia cálida y amorosa donde la música es muy importante. Su padre, Milutin es una buen guitarrista/bajista, que siempre está invitando a los amigos para realizar jam sessions nocturnas. En esta atmósfera Ana crece, escuchando muy a menudo, la impresionante colección de discos de blues y soul de su padre. Por último, a los 15 años, Ana coge la guitarra de su padre.

En el colegio Ana es una buena estudiante. Aunque no tiene todavia la curiosidad por la guitarra, aprende con facilidad. Con el telón de fondo de la agitación política en Belgrado, recibe una buena noticia: es seleccionada para asistir a una de las escuelas más destacadas en Belgrado. A pesar de sus años de adolescente rebelde y una situación política inestable en el marco del régimen nacionalista de Milosevic, pasa los exámenes sin problemas.

Alrededor de 1991 Ana sucumbe inevitablemente a los encantos de la guitarra. Su padre sigue ayudandola, pero se da cuenta de que el don natural de su hija para tocar el instrumento va más allá de sus propias habilidades. Aunque la familia no es rica, sus padres hacen lo  imposible para que  asista a clases particulares de guitarra, en las que Ana se deja el alma, sorprendiendo a su maestra con su progreso y el rápido desarrollo de un estilo propio. Por último, al terminar su educación en 1994, Ana toma la decisión de seguir los pasos de su padre, estudiando diseño gráfico en la universidad de Belgrado. 

 Es a partir de 1995 cuando la música comienza a ocuparle más tiempo y Ana forma su primera banda “Hush” con su amigo y guitarrista Rade Popovic. Ensayan con frecuencia en un pequeño garaje en  Nueva Belgrado y rápidamente los primeros conciertos empiezan a salir. Ser una chica inicialmente significa que Ana pase a un segundo plano, pero esta situación va a cambiar muy pronto. Durante los siguientes tres años la banda de Ana actua en todos los clubes más importantes y en 1998, llega al centenar de actuaciones al año y aparece habitualmente en la televisión yugoslava. El fin del comunismo significa que los músicos puedan finalmente ser libres para viajar y Ana toca en festivales de blues en Grecia y Hungría. Con su banda, The Hush, graba su primer disco “Hometown”, y en 1998, sólo unas semanas antes del inicio su nuevo curso de diseño gráfico en  la Universidad de Utrecht, Ana decide enviar una cinta en al Conservatorio de Utrecht. La cinta es seleccionada de inmediato, dejándola con una sola opción donde elegir … sintiéndose más músico que diseñadora la decisión estaba tomada.

Aunque en 1999 Ana está estudiando en Holanda, la necesidad de poner la teoría de la música recién adquiridas en práctica, y la necesidad de pagar los gastos de matrícula, conducen a Ana a la formación de una banda. La banda se convierte rápidamente popular en el ambiente de los clubs de blues holandeses y alemanes. Inevitablemente, las obligaciones de conciertos son cada vez mayores, Ana decide poner fin a sus estudios en el conservatorio y con el fondo de la creciente inquietud por el bombardeo de su ciudad natal,  Ana firma un contrato discográfico con el sello aleman Ruf Records

En octubre de 2000, Ana viaja a Memphis para grabar su primer lanzamiento para el sello Ruf titulado “Hush”, el lanzamiento es producido por Jim Gains ( Santana, Stevie Ray Vaughan). “Hush” se publica a principios de 2001. Es un periodo con muchos puntos álgidos para la carrera de Ana, que se une a artistas como Bernard Allison, Eric Burdon, Walter Trout, Popa Chubby, Jimmy Thackery, Taj Mahal y Buddy Miles en un CD homenaje a Jimi Hendrix: ‘Blue Haze’. Su contribución al disco es una versión de Hendrix, “Belly Button Window”. En 2001 Ana aparece como ‘invitada especial’ de gira con Bernard Allison.

En 2002,  Ana forma parte de la gira europea “Jimi Hendrix Tribute Tour” con Walter Trout y la banda inicia su primera gira en los USA, recibiendo tres nominaciones para los Blues Awards 2002 de Francia: “Mejor Cantante”, “Mejor Guitarrista” y “Mejor Álbum”.

En 2003 Ana regresa a Memphis para grabar su segundo disco ‘Comfort to the Soul “, la mitad del álbum fue producido/mezclado por Jim Gains en febrero, y el resto producido y mezclado por David Z (Prinz, Buddy Guy, Jonny Lang) en abril. Alabado por su conjunto heterogéneo de blues, rock, soul y jazz el álbum lleva a Ana a recibir una nominación de la WC Handy Awards en Memphis como mejor artista revelación de 2003 (el único artista europeo nominado en esta categoría). Ana también se convierte en la primera artista europeo que actúa en el show de la gala. Ana es endorser  “Fender” y “DR Handmade Strings“. Durante el “Rhythm & Blues Fest” en Peer, Bélgica, Ana es invitada a subir al escenario de “El rey del Soul”, Solomon Burke, que inmediatamente la invita a unirse a él como invitado especial para el resto de su gira. 

En 2004 con grandes shows en directo, la demanda internacional de Ana sigue creciendo. Regresa a los EE.UU y actúa en Canadá y por toda Europa. Junto con su banda de Jazz gana el prestigioso premio “Jazz a Juan-Revelation 2004″. El premio reconoce las grandes capacidades de Ana en el género de jazz . Se convierte en endroser de Mesa-Boogie y Ovation.

En 2005 Ana lanza su tercer álbum conjuntamente como un dvd en vivo. Grabado en el “Melkweg” de Amsterdam y titulado“Ana! Live in Amsterdam”  es lanzado en abril en Europa y agosto en los EE.UU.  Ana gira por toda Europa e incluso toca en Dubai.

En 2006 Ana es invitada al legendario “Blues Cruise 2006 “, siendo la primera artista europea en ser invitada. En febrero Ana es nominada como “Blues Artist of the Year” por los lectores de’ BluesWax Magazine ‘. Los otros nominados son Ficha Beniot y Joe Bonamassa. En julio recibe  6 nominaciones en el “Living Blues Awards 2006″  en las categorías “Best Blues DVD of 2005″ , “Best Live Performer”, “Best Female Blues Artist” y “Most Outstanding Musician (Guitar)”. En noviembre, después de 13 semanas de gira por los EE.UU., Ana firma un contrato discográfico con Eclecto Groove Records (una división de Delta Groove Music) y viaja a Los Angeles para grabar su primer lanzamiento con la nueva discográfica.

Ana aparece en el Festival de Cine de Sundance de 2007 en Park City, Utah. A su actuación junto con Mike Finnigan y Lenny Castro le sigue la proyección “What love is”,  protagonizada por Cuba Gooding Jr. El disco “Still Making History” se lanza mundialmente el 19 de junio de 2007. La grabación es producida por David Z. y ganador del Premio Grammy  John Porter (The Lonely Boys, Bonnie Raitt, Mo ‘, Keb’, etc)
Ana realiza la impresionante cifra de 152 conciertos, siete intensivas giras por los EE.UU., compartiendo el escenario con muchos artistas famosos, entre ellos la leyenda del blues Buddy Guy. Las siguientes giras son por Rusia y Méjico. En octubre de Ana es invitada a un tour conjunto con el guitar-hero holandes “Jan Akkerman” (Focus). Ese mismo mes su disco hace su debut en el Billboard Blues en el puesto # 8, en noviembre el #7 y a principios de diciembre el #4.

En 2008 Ana viaja a Los Angeles para remezclar su álbum ‘Still Making History’, con el productor Mayru ‘Rudy’ Maya.
En junio inicia una gira de 5 semanas viajando por todo los Estados Unidos y Canadá compartiendo escenario con Jonny Lang, Ronnie Earl, Los Lobos y muchos otros.
En julio  ‘Still Making History’ llega al puesto # 3 en el US Billboard, alcanzando las 19 semanas de permanencia.

Actualmente, y por segunda vez, Ana y su banda europea están invitados a tocar en el legendario “Rhythm & Blues Cruise” junto a Susan Tedeschi, Larry McCray, Bob Margolin, y muchos otros.
Durante marzo y abril de 2009 Ana graba su segundo álbum para Eclecto Groove “Blind for love” en Castle Oaks Studio en Los Ángeles con los productores David Z (Prince, Jonny Lang) y Mark Dearnley (AC / DC, Paul McCartney).
“Blind for love” es publicado en todo el mundo en julio, el mismo mes que Ana tiene el gran honor de compartir el escenario con BB King. En octubre el nuevo disco es el álbum más pinchado en las radios de blues independientes según “Roots Music Report”.

Entre las guitarras que utiliza Ana Popovic se encuentran una Fender Stratocaster de 1964 (sunburst tres tonos) con mástil de arce, Fender Stratocaster 1960 Relic Custom Shop, Fender Stratocaster 1957 Reissue, Fender Telecaster 1971 y una Gigliotti Strat Custom. Entre las acústicas una Martin Vintage Series D-18V y una Ovation Custom Legend de 12 cuerdas. Utiliza amplificadores Mesa Boogie Mark IV, Hughes & Kettner Statesman, Marshall 1966 y un Fender Vibro King. Entre sus efectos se encuentran un Vox Wah V846, afinador Korg, Line 6 Delay, Boss Chorus, Radial Engineering, Sparkle Drive Distortion y un Tube Screamer original.

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21 11 2015
24 10 2016
Ana Popović & Hush – Hometown (1998) | Ciclotimia Zondica

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